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女昆虫学家用21年时间揭示神秘的蜘蛛世界

作者:网络 | 来源:中国昆虫网 | 时间:2008-01-17

  大多数人在地板上看到蜘蛛爬过时,第一个反应就是上去一脚把它踩死,然后狠狠地碾碎,直至几乎不留下一丝痕迹。

  但这对康纳尔大学昆虫学家琳达-雷尔来说,却是一种刺心的痛。

  “我不知道人们为什么要这么做。”雷尔说,“事实上,人们所极力要消灭的这种小动物对我们生存的环境起着非常重要的保护作用,它们时时刻刻都在帮助我们消灭害虫。”

  雷尔认为,人们之所以要这么做,或许是因为蜘蛛多毛的外表,或许是因为它们长着八只脚,以一种奇怪的方式爬行,或许是因为它们脸上长了八只眼睛、或许是因为它们到处织网布阵,亦或许是因为家长们常常告诫孩子要小心这种令人毛骨悚然的爬行动物,认为它随时都有可能造成伤害,尽管这种事情极少发生。

  雷尔称,她研究蜘蛛已经有21年了,期间从来没有被蜘蛛咬伤过。她说,“人们完全误解了蜘蛛。人被蜘蛛咬伤而导致死亡的机率甚至比被蜜蜂蛰死的机率还要小,因为蜘蛛根本就无法刺穿人的皮肤。此外只有极少数蜘蛛是有毒的,而且大多数情况下,蜘蛛绝不会主动攻击人类。”

  雷尔说,事实上,蜘蛛是一种非常勤奋的动物,许多蜘蛛每天都要纺织一张新网来捕捉昆虫,到傍晚的时候它们会把辛辛苦苦纺织成的网全部毁掉,以便让第二天有一个全新的开始。这也是吸引雷尔研究蜘蛛长达20多年的一个主要原因。

  大多数蜘蛛都是独居者,除了交配期,它们不会与其它蜘蛛接触。在交配结束之后,雌性蜘蛛往往要把雄性伴侣吃掉。在蜘蛛的世界里,嗜食同类是一种非常普遍的现象,这在很大程度上有益于限制蜘蛛数量的膨胀。雷尔说,在目前已知的3.8万种蜘蛛中,只有不到40%的蜘蛛有“相互接触的迹象”。

  出于对这方面的好奇,雷尔在美国国家科学基金会的赞助下,曾多次远赴墨西哥,对那里的一种有群居习性的特殊种类蜘蛛进行研究。她发现,这种名为Metepeira的蜘蛛有着非常复杂的组织结构,和大多数种类蜘蛛不一样的是,它们每天共同劳动,一次能纺织出数百张、甚至数千张网。

  蜘蛛网的大小对蜘蛛来说是至关重要的,因为如果网太小,就无法捕捉到昆虫,蜘蛛就会一整天都挨饿。但令雷尔百思不得其解的是,为什么这些蜘蛛生活在一起,而没有象其它蜘蛛那样互相残杀呢?

  带着这个疑问,雷尔最近再次前往墨西哥,与她同行的还有来自辛辛那提大学的生物学家乔治-W-乌埃兹。后者研究蜘蛛的历史同样也有21年之久。

  雷尔说,“在此之前,我们曾设想,每天早晨蜘蛛们起来之后,将会为抢占有利的织网位置展开激烈的争斗。”

  事实证明他们的猜想完全错了。经过一段时间的观察之后,雷尔和乌埃兹发现,在Metepeira蜘蛛王国里,占统治地位的是那些体形较大的雌性蜘蛛。这些大蜘蛛似乎深知“早起早收获”的道理,它们一般在早上6点钟左右就已开始织网,在不受干扰的情况下,1个小时以后可以完工。

  而那些来得晚的蜘蛛就不得不把网织在外围,这样,它们面临着来自黄蜂等天敌的危险也就大得多,当然,食物来源也会相对较多。总的来说,带有蛋囊的雌性蜘蛛因为身体笨拙,无法四处移动,它们会最早出现,它们完成织网工作的时间一般要比其它蜘蛛早45分钟。

  雷尔说,通过研究这些群居蜘蛛,她懂得了一个非常宝贵的道理。这些小动物很显然知道相互残杀对谁都没有好处。当一个地点已经有一个蜘蛛在织网的时候,其它蜘蛛绝不会侵犯它的领土,而往往会挑选一个距此一段距离的其它地方织网。

  雷尔说,“有一次我爬进了蜘蛛王国的中心,想收集一些蜘蛛。突然,我发现在我身上爬满了蜘蛛,至少有数百只。这个情景足以让我感到毛骨悚然,但到最后,却没有一只蜘蛛咬我。”

  事实上,即使这些蜘蛛想咬她,雷尔也不会有感觉,因为和大多数蜘蛛一样,它们的牙还不足以长到刺穿人的皮肤的地步。

  当然,有一些蜘蛛如果被迫与人体直接接触也的确会咬人。是不是蜘蛛咬的很好辩认,蜘蛛在咬的时候都是用两颗牙齿,咬过之后,会留下两个痕印。

  大多数蜘蛛都是无毒的,不会对人体造成伤害。但也有例外,某些毒蜘蛛往往可以致人于死地,在美国,主要包括发现于西南部沙漠地区的“黑寡妇”蜘蛛以及发现于西南部以及中西部地区的“褐色隐士”(也叫“小提琴”)蜘蛛等。最新发现的一种毒蜘蛛名叫“流浪者”蜘蛛,主要分布在北美一带。这种毒蜘蛛原产于欧洲,1930年左右搭乘一艘船在西雅图上岸,并逐渐在西北部几个州扩散。

  另外还有一些蜘蛛有可能导致人体不适,如狼蛛。尽管它的外表让人感到恐怖,但不会造成致命伤害。另外,狼蛛还专门吃另一种对人类危害更大的昆虫-蝎子。

  总的来说,有致命威胁的蜘蛛并不多见,而且即使被这种蜘蛛咬了,在现有的医学条件下,大多数也极易治愈。

  由此可见,蜘蛛并不我们想象中的那么危险,相反它们可以为保护我们的环境做出巨大贡献。雷尔说,人们应该爱护蜘蛛,而不是厌恶它。

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